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Quel type de bière est la Heineken ?

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by f4hk8

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Au départ, Heineken était une bière blonde à 5 % d’alcool. Aujourd’hui, elle fabrique plus de 300 bières nationales, internationales et locales, ainsi que d’autres types d’alcool. Découvrez pourquoi cette bière est si distinctive et si connue depuis tant d’années.

Cette bière distribuée dans le monde entier est peut-être l’apogée du marketing de l’industrie de la bière avec son étoile rouge et sa bouteille verte distinctives. Cependant, de nombreux consommateurs ont du mal à identifier le type de bière et se demandent s’il s’agit d’une lager, d’une pilsner ou peut-être même d’une bière légère. Commençons par une brève réponse :

En raison de sa forte amertume (IBU de 23), de sa carbonisation élevée, de sa couleur or clair (SRM de 3), de son taux d’alcool de 5 % et de sa fermentation basse par opposition à la fermentation haute, Heineken Original peut être classée dans la catégorie des bières blondes internationales.

Toutefois, cela ne constitue pas une réponse complète à la question. Nous allons examiner ci-dessous la classification de Heineken en tant que lager par opposition à une ale. En outre, nous examinerons cinq facteurs clés qui vous aideront à comprendre pourquoi Heineken est la mieux placée dans une certaine catégorie. De plus, nous examinerons Heineken Light et Heineken 0,0 % pour voir comment elles devraient être classées. C’est parti.

De quel type de bière est la Heineken ?

Tout d’abord, il est important de comprendre qu’il existe deux grands types de bières : les lagers et les ales. Il existe diverses sous-catégories de ces bières. Toutes les bières, cependant, entrent dans l’un de ces deux groupes.

La façon dont la bière est brassée et les ingrédients utilisés déterminent la différence entre ces deux bières. La procédure de brassage est la principale distinction. On utilise soit une méthode de fermentation haute, soit une méthode de fermentation basse pour créer des bières.

En bref, cela signifie que la bière est soit de fermentation haute, ce qui la désigne comme une ale, soit qu’elle fermente à des températures chaudes (60-70 °F). L’autre méthode, qui la classe comme une lager, implique une fermentation basse de la levure à des températures plus basses (35-50 °F).

Heineken est produite selon une méthode de fermentation basse, ce qui en fait une lager aux yeux de la loi.

Heineken : quel type de lager ?

des bouteilles de biere heineken

Nous devons maintenant définir le type de bière qu’est Heineken. Cette bière se décline en plusieurs sous-catégories, chacune ayant des caractéristiques uniques. De nombreuses personnes ne savent pas si Heineken est une pilsner ou une pale lager.

Nous utiliserons l’échelle du Beer Judge Certification Program, qui catégorise les bières sur la base de divers critères, dont leur IBU, pour établir des distinctions (l’amertume de la bière). Nous avons procédé ainsi parce qu’il semblait qu’une seule organisation s’efforçait d’identifier correctement les bières.

Ce groupe affirme que le terme « pilsner » est totalement inexact. En effet, le mot « pilsner » est né dans la ville tchèque de Plze avant d’être utilisé par des étrangers.

Les bières de type pilsner devraient en fait être classées dans la catégorie des « bières blondes internationales ». Heineken est donc mieux classée dans la catégorie des lagers pâles internationales. C’est pourquoi, par exemple, Budweiser et Heineken ont un goût si différent l’une de l’autre lorsqu’on les compare à une lager américaine. Nous allons entrer dans les détails de ce que cela implique plus loin.

Qu’est-ce qui fait de Heineken une bière blonde (lager) ?

Les lagers pâles internationales se distinguent des autres types de bières par des qualités spécifiques. Tout d’abord, Heineken répond à ce besoin précisément parce qu’elle a un IBU compris entre 21 et 23, alors que les lagers pâles étrangères ont un IBU compris entre 18 et 25.

La SRM d’une bière est un autre facteur. La méthode de référence standard (SRM) est un moyen d’évaluer l’intensité de la couleur d’une bière. Heineken a une SRM de 3, alors que la fourchette pour les bières blondes du monde entier est de 2 à 6.

Chaque nuance plus foncée correspond à un SRM de plus que la couleur la plus claire, qui est SRM 1.

La gravité initiale de la bière, qui est utilisée pour classer les bières, est un autre facteur. L’OG calcule la quantité de solides initiaux dans le moût. C’est avant que la fermentation alcoolique de la bière n’ait commencé. L’OG de Heineken varie entre 1,044 et 1,048. Heineken répond à cette exigence parce que son OG se situe entre 1,042 et 1,050 pour les lagers pâles internationales.

Le quatrième élément est la gravité finale (Final Gravity, ou FG), qui évalue la quantité de sucre encore présente après la fermentation. La fourchette de gravité finale pour les bières blondes internationales est de 1,008 à 1,012.

Vous pouvez utiliser une calculatrice en ligne pour obtenir la FG de la Heineken en utilisant les 5% d’ABV et l’OG indiqués précédemment. Nous avons découvert que la Heineken a une gamme de FG de 1,0059 à 1,0099 en conséquence. Heineken se situe donc juste à l’intérieur et juste à l’extérieur de la fourchette traditionnelle.

L’ABV (pourcentage d’alcool) des bières blondes mondiales varie entre 4,6 % et 6 %. Heineken répond à cette exigence précisément parce qu’elle a un VBA de 5 %.

Heineken vs Kronenbourg

D’après le livre The Heineken Story, qui raconte l’arrivée de Heineken en France. Le 2 août 1972, Freddy Heineken ouvre au public la Brasserie de l’Espérance à Strasbourg. Ce jour particulier avait été soigneusement choisi. Freddy sait bien que la marche des vacanciers français vers les plages provoque un arrêt quasi total de la nation au début de ce mois. Seul un petit pourcentage de fonctionnaires reste à son bureau en août, et certains commerces locaux ferment même leurs portes. Un cadre de Heineken impliqué dans la transaction a déclaré en souriant : « Il n’est pas étonnant que les bureaux de la direction de la brasserie aient été désertés. »
Il y a fort à parier que les fiers Alsaciens auraient rugi leur opposition indignée à l’offre de Heineken à n’importe quelle autre période de l’année. Il s’agissait de la première OPA de l’histoire de la région, et sa cible était la brasserie alsacienne qui a été la genèse du commerce de la bière dans le pays. La famille Hatt possédait et exploitait la Brasserie de l’Espérance, construite à Schiltigheim et d’une capacité d’environ 1,4 million d’hectolitres. Les brasseries de La Perle, Colmar et Mützig étaient des actionnaires minoritaires de l’Alsacienne de Brasserie (Albra), un groupe de brasseries régionales qui, ensemble, constituaient le troisième plus grand consortium brassicole français.
Freddy Heineken avait soigneusement étudié sa proie. Ses subordonnés ont effectué des voyages secrets à Colmar et à Strasbourg, où ils ont découvert des installations ultramodernes, notamment la plus grande installation de brassage entièrement automatisée d’Europe à Mützig. Bien qu’elle ne représente qu’environ 7 % de toutes les ventes de bière en France, ils ont calculé que l’Albra était exceptionnellement lucrative en raison de la rationalisation préalable de la fabrication. Elle était composée à 80 % environ de bières haut de gamme, principalement Ancre et Mützig. Ils sont arrivés à la conclusion que « l’Alsacienne de Brasserie semblait être particulièrement bon marché » avec une capitalisation boursière de 100 millions de francs.
Au cours de l’été 1972, alors que Freddy Heineken se détend dans sa maison du Cap d’Antibes, la reprise est lancée. La direction de L’Espérance et les principaux actionnaires d’Albra, René et son fils Michel, l’ont invité à dîner à Strasbourg pendant ses vacances. C’est au restaurant trois étoiles « Au Crocodile » de Strasbourg que le jeune « Mickey » Hatt s’est joint à la conversation. Ecoutez, avant de commander notre dîner, je dois vous prévenir que j’ai l’intention de lancer une offre sur Albra. Freddy a dit cela juste avant que les deux hommes ne prennent place à leur table dans la salle à manger du premier étage. Michel, devenu blanc, se précipite vers le téléphone pour appeler son père.
René Hatt a la réputation d’être un homme d’affaires à la mèche courte dans le secteur brassicole alsacien. L’ancien rival et ami Michel Debus, des brasseries Fischer, se souvient que René jetait parfois des visiteurs avec une minuscule figurine en bronze qui se trouvait sur son bureau. M. Hatt a déclaré à ses collègues qu’il considérait l’offre de Heineken comme une attaque personnelle, mais il n’a pas réussi à obtenir le soutien des autres principaux actionnaires d’Albra. Les Hatts ont déclaré qu’ils ne contesteraient pas l’offre de Freddy Heineken deux jours après sa présentation, « en raison de la convergence des intérêts industriels et économiques des deux entreprises ».
Une autre partie prenante importante était Roland Wagner, le membre le plus puissant de la famille et le propriétaire de Mützig. Les Wagner détenaient environ 20 % d’Albra par le biais de Mützig et de leur copropriété de la brasserie de Colmar. « Je sentais que j’étais dans une ornière. Tout ce que je pouvais faire, c’était d’utiliser le marché boursier pour obtenir une minorité de blocage et renforcer ma position. Après avoir acquis cette participation plus importante, Wagner raconte en toute franchise : « Je suis allé rencontrer Freddy dans les bureaux de mes banquiers à Paris et j’ai conclu l’achat avec lui ». Plus tard, il est devenu membre du conseil d’administration de l’entreprise française de Heineken.
De toute évidence, Freddy Heineken n’était pas trop inquiet au sujet de l’achat. Il n’a demandé qu’une seule modification du communiqué de presse : « Je préférerais être appelé Alfred plutôt que Freddy dans les documents officiels. » Lorsqu’il est rentré au Cap d’Antibes depuis l’Alsace, son assistant lui a donné les mises à jour les plus informelles. De brèves instructions pour l’affaire étaient entrecoupées de messages personnels dans leur correspondance par télex.
L’invasion néerlandaise du territoire brassicole alsacien a irrité le conseil municipal de Strasbourg au point qu’il a refusé de vendre ses 77 parts de la Brasserie de l’Espérance. Heineken a offert 600 francs pour les actions, dont le prix avait été fixé à environ 420 francs à la bourse locale de Nancy, mais les autres petits investisseurs n’ont pas pu refuser son offre. Ainsi, au moment où l’opération se termine le 25 septembre, Heineken a acquis la majorité du groupe Albra. Pendant quelques années, René Hatt ne cessera de prendre sa Citroën 2CV pour aller travailler tous les jours afin de  » faire chier Heineken « , comme il le dit à ses amis.
La décision des Alsaciens de bloquer l’opération n’aurait pas été judicieuse car, à l’époque, Albra semblait condamnée à une mort longue et douloureuse. Bien que les brasseries soient encore en assez bonne forme, elles n’avaient aucune chance d’être indépendantes à long terme. Même s’ils étaient rapaces, les Néerlandais conserveraient au moins une partie des brasseries du groupe.

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On peut considérer le rachat brutal d’Albra par Freddy comme l’introduction de son grand plan stratégique. La domination du marché européen de la bière, un enchevêtrement de pays qui égalent presque les États-Unis en termes de consommation de bière, était en danger. La forteresse Europe, comme Freddy l’appelait pompeusement, devait devenir un marché domestique pour Heineken de la taille de l’Amérique.

Les buveurs de bière sirotaient déjà le breuvage de Freddy lorsqu’il a été élu président du conseil d’administration au début des années 70, de New York à Lagos et Hong Kong. Cependant, moins de 3% des Européens ont été rajeunis par Heineken. Une zone assez importante était pratiquement dépourvue de Heineken juste devant la porte de l’entreprise pendant que ses navires de bière naviguaient sur les sept mers.

Les difficultés de Heineken sur les autres continents, où la société était de plus en plus irritée par les barrières protectionnistes, seraient partiellement compensées par la Forteresse Europe. Cependant, l’attaque était simultanément rendue encore plus attrayante par la façon dont l’Europe évoluait. Les six membres fondateurs de l’Union européenne s’étaient déjà engagés à supprimer leurs frontières intérieures, bien qu’il faille encore attendre de nombreuses années. Freddy est arrivé à la conclusion qu’il serait ainsi plus facile pour les sociétés riches et expansionnistes d’opérer en Europe bien plus tôt que certains de ses plus proches rivaux.

Le jeu est encore complètement ouvert au début des années 1970. En Europe, les quatre premières brasseries étaient toutes britanniques. Afin de dominer le marché européen, l’une d’entre elles, Allied Breweries, avait relancé la marque Skol et mis en place un réseau de partenaires internationaux. La fusion en 1970 des deux brasseries danoises, Carlsberg et Tuborg, avait également des plans d’expansion en Europe. Il en va de même pour les propriétaires de Kronenbourg, Boussois Souchon Neuvesel (BSN). Le belge Stella Artois était une autre option qui aurait pu faire dérailler les objectifs de Heineken.

Ces entreprises pouvaient facilement prendre des parts de marché sans se marcher sur les pieds, car il y avait encore beaucoup de concurrents sur le marché européen. Heineken devait cependant frapper plus vite que la concurrence afin d’obtenir les meilleurs composants. Ces initiatives étaient gérées par certains des managers les plus intelligents de Freddy au sein du « Groupe Europe » de l’activité internationale de Heineken. Au final, il cherchait à se classer premier ou deuxième dans chaque nation européenne.

L’une des raisons pour lesquelles Freddy a commencé la construction de la Forteresse Europe en France était son affection personnelle pour cette nation. D’un point de vue pratique, ce choix était conforme à l’un de ses proverbes favoris : « La bière voyage du nord au sud ». Bien qu’ils soient par nature des buveurs de vin, les Européens du sud consommaient beaucoup moins de bière que leurs voisins du nord : en 1973, Heineken estimait que la consommation annuelle par habitant en France était d’environ 44 litres, la majorité de la bière du pays étant consommée en Alsace et dans le nord ; celle de l’Espagne était inférieure, avec environ 37 litres, et celle de l’Italie n’était que de 17 litres. Mais Heineken pensait que les Européens du Sud finiraient par comprendre les avantages d’une bière blonde vive.

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Freddy a également constaté l’impact de l’expansion du secteur touristique sur la consommation de bière. La bière blonde était très demandée dans les bistrots et les restaurants à tapas le long de la Méditerranée, grâce aux hordes de Nordistes tristes qui s’y rendaient en quête de soleil. Les touristes du Nord se sont également vus rappeler par d’agréables souvenirs d’après-midi gorgés de Heineken combien il peut être bon de boire une bière fraîche.

Avec leur astuce habituelle, les Néerlandais ont déplacé leurs bouteilles vertes sur l’échiquier européen. Ils ont modifié leur stratégie sur chacun des marchés plutôt que de se lancer dans une frénésie de dépenses qu’ils ne pouvaient se permettre. Ils ont profité d’opportunités dans d’autres cas, comme en France, où ils en ont vu une à un prix incroyable. Dans d’autres situations, ils étaient prêts à prendre un investissement minoritaire et à attendre patiemment plusieurs années jusqu’à ce que les circonstances leur permettent de faire une offre pour une participation majoritaire.

La plus grande réussite de la carrière de Freddy a été de construire le bastion de Heineken en Europe. C’est le projet qui le passionne, un travail de longue haleine qui consolide sa réputation de moteur du développement mondial de Heineken dans les années 1970 et 1980. Mais ce projet a également fourni à Freddy l’occasion, plus que tout autre projet d’envergure, d’exceller en tant que stratège avisé, négociateur habile et créateur de marque remarquable.

Freddy Heineken aimait conduire son cabriolet dans les rues de Paris. Il pouvait s’y amuser d’une manière qu’il ne pouvait pas faire à Amsterdam, où il était fréquemment confronté à des remarques jalouses. Sa voiture glissant sur les Champs-Élysées devait rendre ses promenades encore plus agréables. Même l’homme d’affaires le plus désintéressé aurait eu du mal à garder une expression suffisante dans la position de Heineken, étant donné que son nom était affiché en évidence sur les balcons au-dessus du restaurant Fouquet’s, à mi-chemin sur le boulevard.

La célèbre maison de champagne d’Epernay, Mot & Chandon, est à l’origine de la joie de Freddy. Au début des années 1960, Heineken les a engagés pour vendre Heineken en France. Carlsberg et Tuborg étaient alors les leaders du marché des bières importées en France. Les institutions les plus exclusives du pays sont sous le contrôle de Mot & Chandon, et la réputation haut de gamme du champagne se répercute sur la bière néerlandaise. Mais au début des années 1970, Heineken souhaite accroître son influence en France au-delà de quelques exportations de prestige. L’Alsacienne Albra répond parfaitement aux besoins de volume de la brasserie, ce qui signifie des bières locales et une large distribution à l’échelle nationale.

Les activités d’Albra ont été réduites à deux brasseries, à Schiltigheim et Mutzig, peu de temps après que Heineken ait pris le contrôle de l’Alsace. La fermeture de l’usine de Colmar en janvier 1975 suscite l’émotion. Le « massacre » de l’industrie locale de la bière par « les étrangers » est même réclamé dans un éditorial venimeux des Dernières Nouvelles d’Alsace, mais Freddy persiste calmement. À la suite de ces fermetures, certains Alsaciens commencent à appeler Heineken « Le Grand Méchant Loup » ou « The Big Bad Wolf ». Heineken rachète les actions restantes en 1976, complétant ainsi le rachat d’Albra. Après la résiliation de leur accord avec Mot & Chandon, les Hollandais ont commencé à brasser Heineken à Schiltigheim quatre ans plus tard.

La relation de Heineken avec le champagne dans les années 1970, alors que les Français considéraient encore majoritairement la bière comme un produit ouvrier, rendait encore plus ridicule l’idée de commercialiser une bière internationale auprès des fervents amateurs de vin. La société de publicité parisienne Publicis a conseillé à Heineken de recommencer à zéro en initiant les Français aux plaisirs de la mousse. La consommation de bière ne doit pas être considérée comme une pulsion bestiale, mais plutôt comme un rituel, selon Grégoire Champetier, ancien directeur de clientèle de Heineken chez Publicis. Dans les publicités qui ont suivi, un homme d’âge mûr a exprimé des idées intelligentes et humoristiques, alors qu’il aspirait à boire la bière fraîche et pétillante qui se trouvait devant lui. Heineken continuera à être, selon les mots de millions de Français, « la bière qui fait aimer la bière » (littéralement, « la bière qui fait aimer la bière »).

Heineken France n’est encore qu’un nain dans l’industrie brassicole française, avec une part de marché de 9 %. Le plus grand fabricant de bouteilles en France, BSN, contrôlait environ la moitié du marché. Cette société dominait tous les autres brasseurs français et était l’un des principaux concurrents de Heineken sur le marché européen grâce à sa propriété de la brasserie Kronenbourg et à une part importante de SEB, la société qui fabrique la Kanterbräu.

Il existe des parallèles frappants entre l’histoire de Kronenbourg et celle des pères fondateurs de Heineken. Sur les rives de l’Ill, dans la Brasserie du Canon de Strasbourg, Jérôme Hatt a scellé le premier tonneau de bière en juin 1664, marquant ainsi le début de celle de Kronenbourg. Cependant, la marque Kronenbourg, tout comme Heineken, ne s’est imposée en Europe que sous la direction d’un jeune descendant de Hatt doué pour le marketing. Après la libération, Jérôme Hatt junior (un cousin de René Hatt de L’Espérance) redessine Kronenbourg au moment même où Freddy Heineken travaille sur l’identité de la marque Heineken.

Le quartier de la brasserie, Kronenbourg à Strasbourg, avait été rebaptisé Cronenbourg après que l’Alsace-Lorraine soit passée aux mains des Français. Le K de Kronenbourg est habilement restauré par Jérôme Hatt pour lui donner un aspect authentique et germanique. Il a ensuite introduit de nouveaux styles d’emballage, comme la boîte en carton et la bouteille tronquée avec une capsule couronne, qui étaient auparavant inconnus des Français. Il a conçu une marque inhabituelle pour Kronenbourg avec des caractères gothiques et des rectangles rouges et blancs. En 1968, Kronenbourg a vendu environ 2 millions d’hectolitres grâce à une publicité agressive. Hatt, cependant, n’a pas pu conserver son indépendance, contrairement à Heineken. Kronenbourg est racheté par BSN, qui deviendra Danone, en 1970. À l’époque, Kronenbourg est lourdement endetté en raison de la construction d’une énorme usine à Obernai, connue sous le nom de « La Raffinerie ».

Le président de BSN, Antoine Riboud, et Freddy Heineken développent une relation cordiale. Freddy n’aime pas recevoir des éloges, mais il salue son rival français comme un autre homme d’affaires familial et l’un des meilleurs magnats d’Europe. Après une attaque ratée contre Saint-Gobain, un autre verrier français, en 1969, le président de BSN se tourne vers le secteur de l’alimentation et des boissons. Antoine vendait les légumes du jardin familial à son grand-père dès l’âge de dix ans, en lui faisant payer deux fois le prix de l’épicier du quartier. Antoine était issu d’une riche famille de banquiers, mais Riboud aimait raconter aux journalistes qu’il savait depuis son enfance qu’il était destiné à l’agroalimentaire.

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